jueves, julio 19, 2018

El regente Ciscar (8: maniobras orquestales en la oscuridad de Valençay)

En este color también tenemos:


Como es bien sabido, a finales de 1813, que es más o menos el momento en el que se comienza a vislumbrar con claridad la posibilidad de ganarle la guerra al francés, todo ha cambiado en España. La labor de la Regencia y de las Cortes de Cádiz ha supuesto la puesta en marcha de una serie de medidas liberales que han cambiado completamente la faz del país. Muy notablemente, se ha puesto en marcha una administración del Estado basada en órganos constitucionales que en nada se parece a la forma que tenía España de organizarse con el Antiguo Régimen. A ello hay que añadir que en la zona ocupada el propio José Bonaparte también había aplicado políticas muy parecidas, por lo que se puede decir que toda España había tenido la ocasión de acostumbrarse a la nuevas formas. Como medida de gran importancia, yo citaría la tomada en materia de comercio y actividades económicas. El planteamiento liberal había servido para introducir la libertad de acción, apartando progresivamente los esquemas gremiales rígidos del pasado; ya, muy posteriormente, los gremialistas inventarían la socialdemocracia y su consabida combinación de subvención/impuesto, para volver a matizar eso; pero para eso quedaba todavía mucho tiempo.

lunes, julio 16, 2018

El regente Ciscar (7: y regente de nuevo)

En este color también tenemos:


La discusión en torno a las pretensiones inglesas no sirvió sino para ahondar las diferencias entre la Regencia y las Cortes, lo cual quiere decir que la convicción dentro de éstas sobre la necesidad de neutralizar aquélla se hicieron cada vez más fuertes. El ambiente de la opinión pública gaditana operaba claramente como caja de resonancia para este fenómeno, con una actitud anti-Regencia cada vez más acusada. En julio de 1811, esta situación se acrisoló mediante una serie de rumores muy fuertes en el sentido de que la Regencia proyectaba disolver las Cortes, rumores de los que se hicieron eco varios diputados en sede parlamentaria. El 17 de aquel mes, el gesto de Císcar de presentar su carta de dimisión hizo pensar en una rebelión en toda la regla.

lunes, julio 09, 2018

El regente Ciscar (6: regente, y puteado)

En este color también tenemos:


Gabriel Ciscar fue, efectivamente, nombrado como miembro de la Regencia de España el 28 de octubre de 1810. Esta vez no fue nombrado como cuando le designaron ministro de Marina, es decir con un cargo más cara a la galería que otra cosa; de él se esperaba, esta vez, que ejerciese sus funciones, porque la Regencia era el gobierno supremo de España en ausencia de la real familia. Así pues dos semanas después, el 11 de noviembre, Ciscar resigna el mando, o más bien deberíamos decir sus mandos, en Cartagena, y lo hace, además, en manos de un marinero de sonoros nombre y apellido: Marcelo Spínola. Se establece en las afueras de la ciudad como necesaria cuarentena a causa de la epidemia de fiebre amarilla que hay en la ciudad y, por fin, el 20 de diciembre se sube a una corbeta, de nombre La Paloma, para poner proa a Cádiz. Llegó el último día del año y juró su cargo el 4 de enero.

miércoles, julio 04, 2018

El regente Ciscar (5: la Junta Militar)

En este color también tenemos:


Dado que en este blog ya hemos dado cabida a las tribulaciones del militar escocés sir John Moore en su desgraciado paso por España, hay algunas cosas que ahora deberíamos decir pero ya la hemos dicho. De frente y por derecho: el movimiento insurreccional español, desde el punto de vista militar, era una mierda. El alto mando estaba formado por personas que en algunos casos tenían una dudosa fidelidad a la causa, en otros casos estaban seriamente enfrentados entre ellos y, en todo caso, hasta el propio concepto de “alto mando” era algo un tanto inventado.

lunes, julio 02, 2018

El caso Grimaldos (o crimen de Cuenca)

Estamos en la tarde calurosa del 21 de agosto de 1910. En las trochas de Veguilla, en el municipio conquense de Osa de la Vega. Un hombre está pastoreando las ovejas de una finca. Se llama José María Grimaldos. En medio de su labor, de natural esforzada y silenciosa, ve aparecer detrás de una trocha a León Sánchez. Sánchez es el mayoral de la finca de Veguilla y amigo personal de Grimaldos. Dado que el pastor suele estar siempre más o menos en los mismos lugares, Sánchez está acostumbrado a buscarlo cuando quiere compañía, compartir con él algo de picadura y de conversación.

miércoles, junio 27, 2018

El regente Ciscar (4: España, contra el francés)

En este color también tenemos:


En 1808, cuando toda España se sacudió como por una corriente eléctrica cuando fue sabiendo de las abdicaciones de Bayona, Gabriel Ciscar podía decir que era un prohombre consolidado del régimen. Era comandante general de la artillería de Marina, lo cual quiere decir que tenía mando sobre todas las instalaciones y hombres dedicados a dicha actividad en toda España; y, además estaba al mando de la compañía de guardias marinas de la ciudad murciana. Condecorado con la cruz pensionada de la orden de Carlos III, no se podía decir, desde luego, que fuese un mindundi cualquiera; en Cartagena poca gente se podía considerar más principal que él.

lunes, junio 25, 2018

El regente Ciscar (3: en París)


En este color también tenemos:




Ufano se encontraba Gabriel con su nuevo nombramiento, pero pronto hubo de probar en sus carnes ese mal tan español que nos dice que una cosa es que te nombren algo, y otra diferente que ejerzas ese nombramiento. La encomienda concreta, en efecto, se hacía de rogar. La alta política se metió por medio. Como es bien sabido, por aquel entonces un grupo de ilustrados del que formaban parte Cabarrús y Jovellanos consiguieron descabalgar a Godoy de la secretaría de Estado. En el fondo de aquel movimiento se encontraba la indecisión en los escalones elevados del poder sobre si consolidar una alianza con Francia o, todo lo contrario, alejarse de la gran potencia continental del momento. El tema llegó a estar tan enfrentado que el propio Ciscar, en sus cartas, llega a dudar que que nunca pueda realizar la comisión parisina.

miércoles, junio 20, 2018

Isabel (28: Que vienen los españoles, otra vez)

Atenta la compañía con:

Esos tocapelotas llamados presbiterianos
Thomas Cartwright
... y estos tipos nos dan lecciones de civilización
Essex en Normandía
Las cosas salen como el orto
Las cosas salen peor que el orto
El libelo de Parsons tuvo el efecto de un mazazo en el Londres isabelino. Suponía poner negro sobre blanco una cuestión que la reina de Inglaterra siempre había querido considerar únicamente suya y por lo tanto ajena al escrutinio de la opinión pública. De hecho, en el estricto entorno donde tenía total poder, que era su propio palacio, Isabel decretó en su día un cierre a cal y canto, tras el cual fuerzas especiales de policía buscaron en cada rincón todas y cada una de las copias del folleto que había dentro.

lunes, junio 18, 2018

Isabel (27: Felipe II, rey de Inglaterra)

Atenta la compañía con:

Esos tocapelotas llamados presbiterianos
Thomas Cartwright
... y estos tipos nos dan lecciones de civilización
Essex en Normandía
Las cosas salen como el orto
Las cosas salen peor que el orto
La reina Ana, a pesar de que no existe duda de que pensó, como pensó todo el mundo, que los regalos que llegaron de Londres para su vástago eran una mierda, le escribió la típica carta diplomática a Isabel en la que se deshacía en halagos hacia aquel gesto de indiferencia, pero se tomaba cumplida venganza recordándole que ese hijo del que ahora pasaba la vieja portaba el destino de sucederla. Para dejar las cosas claras, los reyes escoceses ya se ocuparon de que el obispo de Aberdeen, que ofició el bautismo del queco, se embarcase en una larga retahíla de disquisiciones históricas sobre los muchos vínculos que unían a Jacobo con los reyes de Inglaterra. Un poema de celebración publicado en Edimburgo, sin duda con la aprobación expresa de Jacobo, lo apelaba de King of all Britain in possession.

miércoles, junio 13, 2018

El regente Ciscar (2: Vamo' a hasé un sistema métrico)

En este color también tenemos:

El hidalgo valenciano al que se le daban bien las mates

La cumbre de la vida profesional (la política es otra cosa) de Gabriel Ciscar llegó, efectivamente, en 1798. En dicho año, su pericia como marino y muy especialmente su dominio de las disciplinas científicas hizo que fuese designado como representante español en la comisión internacional que se formó para establecer el sistema métrico decimal en París.

lunes, junio 11, 2018

El regente Ciscar (1: el hidalgo valenciano al que se le daban bien las mates)

Que España se muestra esquiva y en ocasiones huera con sus personajes y héroes es cosa que, con el nivel que suele haber entre los lectores de este blog, no necesite de mucha más explicación. La labor de desenterrar y otorgar un poquito más de conocimiento público a españoles que lo merecen es ingente y, tal vez por eso, sólo puede llevarse a cabo de cuando en cuando y en adecuadas diócesis. Estas notas que comienzo aquí son una de esas ocasiones, pues hoy os quiero hablar de un personaje del que cuando menos yo creo que se debería hablar mucho más, sobre todo en los textos escolares de Historia, que a veces reservan la gloria para tanto mediocre cuyo único mérito es ofrecer una biografía compatible con conceptos actuales.

En realidad, el personaje que voy a tratar ya nos ha visitado en este blog. Si recuerdan aquellos lectores que lo hayan sido de la historia trazada aquí sobre el cálculo de las dimensiones del metro decimal, tal vez recuerden que, en los párrafos destinados a la polémica en torno a la adopción del sistema decimal por España, se citaba a Gabriel Ciscar. Pues es de don Gabriel de quien queremos hablar aquí, entre otras cosas porque el personaje tiene más dimensiones que la matemática. En realidad, Císcar es un personaje importante para la Historia de España y, diría yo, un ejemplo de coherencia en el pensamiento. Ensayemos, pues, un esbozo geográfico que sea capaz de trazar ese camino de justicia histórica.

Gabriel Ciscar, según el retrato que de él nos han dejado sus contemporáneos, era un hombre alto, delgado y que rara vez abandonaba su gesto serio y hasta adusto. Esto probablemente se justifica por el hecho de que su vida, en buena parte, estuvo presidida por el sufrimiento físico y moral. Además de la pérdida de los suyos, que le golpeó varias veces, él mismo fue persona de escasa salud. A los quince años de edad cayó enfermo de la dolencia-resumen de su época, las fiebres tercianas. Fuera cual fuera en términos precisos la dolencia que lo atacó, se quedó latente en su cuerpo para regresar en episodios agudos durante toda su vida. A los 37 años, padeció otra enfermedad, entonces llamada destilación, que le provocó grandes toses y expectoración sanguínea. Para colmo, Císcar era muy corto de vista, como pronto se dieron cuentas sus maestros en el arte de la marinería.

Gabriel Ciscar y Ciscar nació el 17 de marzo de 1760, segundo hijo de Pedro Ciscar Fernández de Mesa y Rosa Ciscar y Pascual, ambos miembros de una rama de hidalgos rurales de Tortosa que llevaba ya entonces uno dos siglos radicada en Oliva.

La familia Ciscar era una familia pija. Don Pedro era un propietario próspero, con importante educación universitaria, dedicado por completo a la administración de sus heredades y al cumplimiento de las obligaciones para con el bien común que le dictaba su posición altoburguesa (de hecho, fue alcalde de Oliva). Tuvo el matrimonio ocho hijos de los cuales Gabriel, como he dicho, fue el segundo. El mayor de la familia, Fernando, llegó a ocupar sitial en las Cortes de Cádiz; pero no desarrolló su labor con gran interés, pues sus intervenciones son pocas y de escaso fuste.

En 1787, con 27 años de edad, pues, Gabriel se casó con Ana Agustina Berenguer de Marquina. Con este matrimonio Ciscar, que para entonces ya era teniente de fragata, trataba claramente de consolidar su posición, ya que su suegro era un personaje muy importante en aquella España y, de hecho, en el momento de la petición de mano acababa de ser nombrado capitán general de Filipinas. Se casó en Cartagena el 19 de septiembre de aquel año. Sin embargo, Ana Agustina era mujer de poca salud. Un mes antes de la boda, de hecho, estuvo muy enferma de paludismo, y las caídas y recaídas formaron parte de su vida desde entonces. La escasa salud de ambos cónyuges, pues ya te he dicho que el propio Gabriel tenía bastantes problemas en este terreno, le fue legada a los vástagos: de siete hijos que tuvo el matrimonio, sólo dos alcanzaron la mayoría de edad. Incluso en aquellos tiempos de elevada muerte infantil o puerperal, es una tasa inusitadamente elevada. Sin embargo, la que realmente tiene mérito es Ana Agustina, una mujer a la que la medicina moderna con seguridad habría aconsejado evitar los partos pero que, sin embargo, se enfrentó a siete, ello a pesar de que fue el primero de ellos el que le causó más secuelas y problemas, y de haber estado en 1792 a las puertas de la muerte, hasta el punto de que le fue administrado el viático. Murió, sin embargo, bastante más tarde, el 13 de mayo de 1816.

Una buena demostración de que el matrimonio, hasta hace relativamente poco, ha tenido en la sociedad un uso instrumental bastante lejano a la relación por amor que se produce hoy y que se empeñan en vendernos los malos escritores de novela histórica, es que Ciscar no tardó ni un año en volver a casarse tras la muerte de su mujer; matrimonio el suyo que contó con la aprobación inmediata de su suegro, por cierto. En este caso, la elegida estaba en su propia familia, ya que Teresa Ciscar de Oriola era nieta por parte paterna de un hermano de la madre de Gabriel.

Con 57 años y mucha mierda vivida, tanto personal como política, todo parece indicar que este segundo matrimonio de Gabriel fue mucho más tranquilo y frío. Si a su anterior esposa el marino le había dedicado poemas líricos, a esta segunda no parece que Ciscar le dedicase ya ninguna égloga. En todo caso, el matrimonio tuvo dos hijas, Josefa y Rosa; ambas llegarían a la edad adulta. Cuando en 1891 murió Josefa, el rastro sanguíneo de su padre se perdió, si bien pervivió en su hija. En vida, Josefa Ciscar había estado casada con Ramón González Almunia.

Una  característica muy particular de la familia Ciscar, procedente del padre, es la elevada valoración de los estudios universitarios. Ya hemos dicho que el patriarca de la familia los tenía, como los tuvo también Fernando, el primogénito. En ese ambiente, es lógico que Gabriel también sintiese el gusanillo de la formación. Tanto padre como hermano estudiaron para la doctorarse en Derecho; y, la verdad, en un inicio todo los indicios venían a apuntar que el destino de Gabriel sería el mismo. Como estudiante, Ciscar recibió una sólida formación humanística, y de hecho tradujo a varios poetas griegos y latinos. Su ingreso en la Universidad de Valencia, que se produce en 1776, tenía como objetivo estudiar Derecho.

Una Navidad, los estudiantes del aula de Gabriel se apuntaron a una típica astracanada propia de esas fechas, y montaron una movida en la que se negaron a entrar en clase. Juan Antonio Mayans, rector de la universidad, pariente lejano del propio Ciscar, decidió, no sabemos basándose en qué, que él había sido el instigador de la movida, por lo que lo castigó (entonces los rectores podían hacer eso) a estar tres días en un calabozo universitario (entonces las universidades tenían calabozos). Gabriel, hondamente mosqueado con el castigo, decidió abandonar la universidad valenciana. Quiso la casualidad que prácticamente en las mismas fechas en que tomó la decisión de pirarse, una Real Orden crease la compañía de guardias marinas de Cartagena; Ciscar decidió unirse a ella.

Aquello era un giro copernicano para un estudiante acostumbrado a los latines y los textos legales. Lo que se pedía para entrar en la compañía era, sobre todo, matemáticas. Por ello, Ciscar tuvo que matricularse en una academia de preparación de Valencia, dirigida por el sacerdote Gaspar Pérez y Gómez. El cura debía de ser muy bueno enseñando números, porque Ciscar ingresó como guardia marina el 24 de octubre de 1777 y apenas dos meses después se presentaba a los exámenes, obteniendo sobresaliente en matemáticas, geometría y cosmografía, entre otras notas. Para Ciscar se hizo evidente que tenía las aptitudes intelectuales necesarias para ser un buen marino, si bien para el desarrollo de su carrera siempre le jugaría en contra su poca salud y su pobre vista.

Entrando en la academia de Cartagena, Gabriel Ciscar se vinculaba a la enseñanza científica en un país donde era difícil obtenerla de calidad. Sin embargo, ya años antes de su ingreso Jorge Juan se había comprometido en el diseño de curricula formativos en las academias de marina fuertemente dotados para estas materias. Si bien también es cierto que cuando este excelente marino dejó la enseñanza, las academias lo notaron. Sin embargo, Ciscar tuvo la suerte de entrar en la de Cartagena en el momento en que la estaba dirigiendo uno de los marinos más capaces de la época, José Mazarredo. Mazarredo, de hecho, debió de fijarse especialmente en Ciscar, pues en agosto de 1778, cuando éste contaba con 18 de edad, lo nombró ayudante interino de la Academia y le encargó algunas clases. Ese año de 1778, además, fue especialmente importante en la vida de Ciscar, pues en abril fue la primera vez que se embarcó.

La carrera militar de Gabriel Ciscar fue continuada y provechosa. Él siempre se consideró eso mismo: un militar, por encima de todas las cosas. Aprovechó muy bien los vientos de cola que le aportaba el apoyo de Mazarredo a su carrera y, por lo tanto, fue escalando en el escalafón, en ocasiones incluso antes de lo que las normas marcaban. Esto le permitió ser brigadier ya en 1808, lo que hizo que su carrera militar no peligrase por los importantes sucesos que habrían de ocurrir durante aquellos años, y de los que por fuerza habremos de ocuparnos en estas notas.

Paradójicamente, sin embargo, no es por las características que él más valoró en sí mismo por lo que Ciscar fue recordado, o debería serlo. En realidad, son dos los detalles de su vida que realmente marcaron su personalidad: su colaboración en la definición del sistema métrico, y su implicación en la alta política de España, que tantos sinsabores habría de provocarle.

No me ocuparé, por lo tanto, de la larga y prolija carrera militar de Ciscar. Prefiero centrarme más en otras cosas, a la postre, mucho más relevantes.

viernes, junio 08, 2018

Recuerdos

Encontré esto en el cajón de mi blog. Lo referencio, básicamente, porque me he dado cuenta de que nueve años después, sigo pensando lo mismo.

Razones para no tener un Ministerio de Cultura. Julio del 2009.

miércoles, junio 06, 2018

Las islas lejanas




Qué: Las islas lejanas.
Quién: Francisco Ruiz Aldereguía.
Con quién: Ediciones La Rectoral.
Cuánto: 25 lereles (lo mejor y más cómodo es comprarlo a través de Iberlibro).
Calificación: 8,5 sobre 10.

lunes, junio 04, 2018

Isabel (26: el puto niño)

Atenta la compañía con:

Esos tocapelotas llamados presbiterianos
Thomas Cartwright
... y estos tipos nos dan lecciones de civilización
Essex en Normandía
Las cosas salen como el orto
Las cosas salen peor que el orto


Wentworth salió libre, de momento. Y, nada más estar en la calle, comenzó a convocar y asistir a reuniones cuyo objetivo era trabajar un grupo suficientemente relevante dentro del Parlamento como para animar un debate sobre el tema de la sucesión y quién debía tomar decisiones al respecto. La reina, hondamente sorprendida por este movimiento, decretó el ingreso del relapso puritano en la Torre de Londres, donde de hecho gastaría el resto de sus días.

miércoles, mayo 30, 2018

Sudáfrica (y 10; hasta aquí hemos llegado)

a publicados:

Los comienzos de Mandela
Biko
El ridículo internacional que hizo Mbeki con el tema del SIDA sólo quedó enmascarado gracias a la labor de zapa que realizaron tantos palmeros en el mundo occidental, empeñados en convencernos de que la culpa de que la gente muriese a capazos en África a causa de la enfermedad era del Papa de Roma o de las farmacéuticas. Mbeki era un político básicamente demagogo, en la concepción moderna de la demagogia, ya se sabe: decirle cosas que uno sabe que son mentira a tipos que uno sabe que son imbéciles. El flamante presidente de Sudáfrica se vio crecientemente mesmerizado por las teorías de un pequeño conjunto de científicos (entiéndase por científico persona con título universitario en Ciencias; si para una cosa sirvió la polémica del SIDA en África fue para aprender el poquísimo valor que tiene la referencia “soy microbiólogo”, mucho menos “soy médico”) que propugnaban las típicas teorías rompedoras sobre el SIDA: que si no existía, que si se lo habían inventado las grandes potencias en connivencia con las farmacéuticas para profundizar la pobreza en África, que si los antirretrovirales mataban mientras el SIDA no... la típica gran gala de soluciones tontopollas y mistabobas a las que el pueblo, ese ente eternamente sabio, se abrazó gustoso.

lunes, mayo 28, 2018

Sudáfrica (9: Mbeki)

Ya publicados:

Los comienzos de Mandela
Biko
A pesar de todos los problemas que experimentó, y experimenta, el régimen de transición política comandado por Mandela en Sudáfrica, lo que probablemente fue un triunfo sin paliativos, un triunfo conseguido a pesar de las muchas dificultades que se le presentaban al proyecto, fue la construcción de una clase media negra. Era un proceso necesario porque la causa negra necesitaba de esas personas, razonablemente formadas, para tomar los puestos que ahora quedaban vacantes en la estructura estatal y relacionada con el Estado. Puestos hasta ahora reservados a los blancos y que ahora lo estaban a los negros.

miércoles, mayo 23, 2018

lunes, mayo 21, 2018

Isabel (24: continúa el caso López)

Atenta la compañía con:

Esos tocapelotas llamados presbiterianos
Thomas Cartwright
... y estos tipos nos dan lecciones de civilización
Essex en Normandía
Las cosas salen como el orto
Las cosas salen peor que el orto


Essex estaba decidido, pues, a jugar el gran juego del poder en Inglaterra. Lo estaba a pesar de alguna decepción grande, como la negativa por parte de Isabel a su sugerencia de que nombrase Fiscal General de la Corona a Francis Bacon, muy cercano al conde. Isabel, sin embargo, recelaba del Señor Panceta, un tipo que no se mordía la lengua y que se había levantado en el Parlamento para criticar la excesiva presión fiscal de la reina. En realidad, es probable que el detalle de Bacon convenciese a Essex de que no podría subir la escalera del poder peldaño a peldaño, como era costumbre. Que se lo tendría que montar con un golpe de efecto, asunto para el cual la movida de los portugueses era perfecta.

miércoles, mayo 16, 2018

Isabel (23: el caso López)

Atenta la compañía con:

Esos tocapelotas llamados presbiterianos
Thomas Cartwright
... y estos tipos nos dan lecciones de civilización
Essex en Normandía
Las cosas salen como el orto
Las cosas salen peor que el orto


Sir Walter Ralegh escogió a un centenar de sus mejores hombres, con los cuales se aplicó a remontar el Orinoco, luchando contra la corriente, los bancos de arena, los caimanes y el sol. En medio de una nube de mosquitos y esquivando las serpientes incluso dentro de las propias embarcaciones, los ingleses llegaron a adentrarse tierra adentro hasta unos 300 kilómetros. Era una expedición muy complicada, pero sus integrantes llevaron las dificultades casi con alegría, dada la recompensa que esperaban recibir. Y, de hecho, cantaron línea: en un barranco cerca del río Caroní, un afluente del Orinoco, encontraron una piedra que consideraron tenía incrustaciones de oro puro. No tenían herramientas para separarla, pero aun así se llevaron otras piedras más pequeñas que consideraban áureas. A su regreso comprobarían que no valían una mierda.

lunes, mayo 14, 2018

Sudáfrica (8: la Comisión de la Verdad)

Ya publicados:

Los comienzos de Mandela
Biko
La transición sudafricana, sin embargo, estaba lógicamente llamada a experimentar graves tensiones por su eslabón más obvio: qué hacer con los crímenes del pasado segregacionista. El plan de Mandela era que los crímenes del pasado fuesen investigados por una Comisión de la Verdad; una comisión que, en su pensamiento, no buscaría la compensación de los delitos sino una especie de reconocimiento público de los mismos. Frederik de Klerk, quien era adjunto de Mandela en el gobierno no se olvide, rechazó de plano la idea, por considerar que sería simplemente una caza de brujas blancas y que no se preocuparía de investigar los crímenes del ANC. Además, consideraba que esa comisión de la verdad sería “coser con puntos heridas que ya estaban empezando a cicatrizar”.

miércoles, mayo 09, 2018

Sudáfrica (7: La cruda realidad)

Ya publicados:

Los comienzos de Mandela
Biko
Decimos que la frase de De Klerk fue lo más importante de la toma de posesión de Mandela. Y no lo decimos a humo de pajas porque es el mismo Mandela quien la cita en su libro autobiográfico. Esto es así porque la predicción del antiguo Gran Amo Blanco se cumplió a la perfección.

lunes, mayo 07, 2018

Sudáfrica (6: la normalización)

Ya publicados:

Los comienzos de Mandela
Biko


A Pieter Botha lo sucedió en el cargo Frederik W de Klerk, un hombre que llegó con la intención de perpetuar el sistema de apartheid. Tras un primer golpe de presión internacional, el Partido Nacional consideraba que las sanciones impuestas a Sudáfrica habían hecho ya todo el daño que podían hacer, y por eso veían el futuro con relativo optimismo. Con cierta colaboración que fuesen capaces de conseguir de los gobiernos locales negros, podrían apostar por mantener el sistema. Todo lo que hacía falta era modernizar el apartheid, ablandarlo; algo así como lo que se hizo con la dictadura en los últimos años del franquismo.

miércoles, abril 25, 2018

Isabel (22: El Dorado)

Atenta la compañía con:

Esos tocapelotas llamados presbiterianos
Thomas Cartwright
... y estos tipos nos dan lecciones de civilización
Essex en Normandía
Las cosas salen como el orto
Las cosas salen peor que el orto
Isabel envió a Robert Cecil a Dartmouth para inventariar las riquezas del barco portugués. Para cuando el hombre de la reina llegó a la costa, una parte significativa del cargamento del barco había sido vendido a precios escandalosamente bajos; pero, aun así, el cargamento era tan rico que todavía quedaba mucho. Cecil intervino, entre otras cosas, 537 toneladas de especias, ocho y media de pimienta, canela, toneladas de ébano e, incluso, encontró tres aparatosas joyas (dos cruces de oro y un broche de diamantes, éste para Felipe II) que los primeros “comercializadores” del barco habían pasado por alto. En las bodegas encontró también jarrones chinos, marfil a punta pala, tintes carísimos... vamos, la caraba.

lunes, abril 23, 2018

Sudáfrica (5: la entrevista Mandela-Botha)

Ya publicados:

Los comienzos de Mandela
Biko
El país y sus vecinos



En 1984, la situación socioeconómica de los negros empeoró de tal manera que su proclividad a los conflictos se disparó. Sudáfrica entró en una crisis económica de dimensiones sistémicas, una crisis que se cebó especialmente en el paro negro. Además, la economía acusó un crecimiento exponencial de la inflación, lo que empobreció notablemente a muchos ciudadanos, pero muy particularmente a los negros de nuevo. Unas cosechas desastrosas sirvieron para unir el campo a la fiesta, y de paso alimentar la inflación.

miércoles, abril 18, 2018

Isabel (21: El affaire Throckmorton)

Atenta la compañía con:

Esos tocapelotas llamados presbiterianos
Thomas Cartwright
... y estos tipos nos dan lecciones de civilización
Essex en Normandía
Las cosas salen como el orto
Las cosas salen peor que el orto



Sir Walter Ralegh comenzó a interesarse por la piratería más o menos en 1591, cuando ya ésta había comenzado claramente su desarrollo. Pero, como ya se ha dicho, su mérito, por así decirlo, fue concebir la idea de llevar todos esos desarrollos mucho más allá, mediante la instrumentación de expediciones cuyo objetivo era el golfo de Panamá. Convencido de las posibilidades de su plan, hipotecó todas sus posesiones y, de hecho, llevó a cabo todo un proceso de captación de inversores, en el cual logró convencer a la propia reina, al sindicato de mercaderes de Londres y al conde de Cumberland. Todos ellos se vieron convencidos con el argumento de que tan sólo con la captura de tres o cuatro barcos españoles, la inversión sería claramente rentable.

lunes, abril 16, 2018

Sudáfrica (4: el país y sus vecinos)

Ya publicados:

Los comienzos de Mandela


Sin duda,el gobierno supremacista blanco sudafricano se enfrentaba a graves problemas en su interior. Pero, en todo caso, la principal preocupación del gobierno Botha era el exterior; el exterior más cercano. Una parte importante de la proclividad sudafricana hacia las reformas y el apaciguamiento de los negros interiores proviene del hecho de lo mucho que se le habían complicado las cosas inmediatamente al norte. Las tres grandes referencias de gobiernos blancos justo al norte de Sudáfrica: Rhodesia, Angola y Mozambique, habían caído para entonces, o estaban a punto de caer, en un proceso de guerrilla animado por movimientos negros insuflados, sobre todo, por la Unión Soviética o algunos de sus satélites, como Cuba. Asimismo, la guerrilla estaba ganando posiciones en lo que hoy conocemos como Namibia, un país dominado por Sudáfrica en contra de las decisiones de Naciones Unidas. Todo esto tuvo como consecuencia práctica que justo más allá de las fronteras del país, los negros sudafricanos podían esperar encontrar gobiernos marxistas dominados por los negros, siempre dispuestos a operar como santuarios para ellos. De hecho, una de las consecuencias de la revuelta de Soweto fue que casi 15.000 jóvenes activistas negros habían podido huir hacia el norte, donde se habían constituido en un pequeño ejército a las órdenes del ANC. El Congreso, de hecho, se había trasladado estratégicamente a Maputo, la capital de Mozambique. Con este apoyo a las espaldas, desde 1977 el ANC había iniciado una campaña de sabotajes selectivos, buscando siempre objetivos blancos y muy mediáticos, con el objetivo además de poner en cuestión la economía blanca sudafricana. Cuando, en 1980, Rhodesia cayó bajo el poder negro, para Sudáfrica se completó la tormenta perfecta.

miércoles, abril 11, 2018

Isabel (20: los disturbios de Towers Hill)

Atenta la compañía con:

Esos tocapelotas llamados presbiterianos
Thomas Cartwright
... y estos tipos nos dan lecciones de civilización
Essex en Normandía
Las cosas salen como el orto
Las cosas salen peor que el orto

En 1595, un año en el que se encadenó la cuarta de una serie de cosechas bastante pobres, todo este ambiente social se acrisoló en un movimiento que tenía a la reina como su principal objetivo de crítica. El personal se encabronó mucho, sobre todo por el encarecimiento de la mantequilla y de los pescados más habituales en la mesa de los pobres. Para que nos hagamos una idea, calculo que la docena de huevos de calidad llegó a costar unos 40 euros de hoy en día; es en un mundo sin convenios ni cláusulas de revisión automática. La pobreza se cebó especialmente en las zonas rurales poco productivas de Inglaterra y Gales, normalmente dedicadas a la ganadería de ovino; esto provocó una fuerte inmigración hacia la capital que no hizo sino poner las cosas peor.

lunes, abril 09, 2018

Sudáfrica (3: Pieter Botha, el reformista)

Ya publicados:

Los comienzos de Mandela


A pesar del mal cariz que habían adoptado las protestas sociales internas y el debilitamiento del apoyo externo, el gobierno sudafricano sacó como conclusión de los gravísimos conflictos provocados por la muerte de Steve Biko que debía perseverar en la política de lo que ellos llamaban independencia de los negros; política que, en realidad consistía en crear unos mega-ghettos controlados por ellos.

viernes, abril 06, 2018

Sudáfrica (2: Biko)

Ya publicados:

Los comienzos de Mandela


Está mal el decirlo, pero la Sudáfrica que metió a Mandela en el maco experimentó en los años sesenta un periodo de prosperidad económica irrepetible. En la década de los sesenta, sin ir más lejos, fue el segundo país del mundo que registró mayor crecimiento económico después de Japón. Una de las claves de esta bonanza fue el incremento constante del comercio con los países desarrollados, y un flujo permanente de inversión en el país con el mismo origen. La excelente situación económica promovió, asimismo, la inmigración blanca, en número de un cuarto de millón de personas en aquella década. Aunque lógicamente esa llegada supuso una mayor variedad de la Sudáfrica blanca, no por ello cambió el hecho fundamental de que el poder político y social del país lo tenía la minoría afrikaner, constantemente atendida y potenciada por la legislación y el día a día de un país que dicha clase social consideraba suyo.

martes, abril 03, 2018

Sudáfrica (1: Los comienzos de Mandela)


El siglo XX, esto todos lo sabemos, es, entre otras cosas, el siglo de la descolonización y, consecuentemente, un siglo de fuertes eclosiones nacionalistas que, en algunas zonas del mundo, son en realidad eclosiones tribalistas. Probablemente, en ningún lugar del mundo fueron estas luchas y conflictos más importantes que en África, puesto que allí, además, el nacionalismo y la descolonización se mezclaron con otro elemento de gran importancia, que era la lucha por la igualdad racial. Y en ningún lugar fue esa polémica más problemática, más larga, que en el país entonces llamado Rodhesia y el que todavía hoy conocemos como Suráfrica o África del Sur.

Digamos algunas cosas sobre este último (aunque también le podría llegar su momento al primero de ellos).

jueves, marzo 22, 2018

Isabel (19: las cosas salen peor que el orto)

Atenta la compañía con:

Esos tocapelotas llamados presbiterianos
Thomas Cartwright
... y estos tipos nos dan lecciones de civilización
Essex en Normandía
Las cosas salen como el orto


A Isabel no le habían faltado advertencias en el sentido de que Enrique podía resolver el sudoku francés mediante su conversión al catolicismo. La reina de Inglaterra se informaba de los asuntos de geopolítica católica a través de Lorenzo Guicciardini, un político a sueldo del Gran Duque de Toscana, Fernando de Medici. Los Medici eran católicos pero, al mismo tiempo, eran rabiosamente antiespañoles, lo que les llevó a tener una relación estrecha con Londres. Guicciardini le había dicho varias veces a la reina que no descartase ese enroque real.

En realidad, Isabel estaba razonablemente convencida de que Enrique iba a montar la de Saint-Denis aproximadamente unos nueve meses antes de que lo hiciera y, de hecho, había amenazado veladamente al rey francés con las consecuencias.

Todo esto, sin embargo, no impidió que, cuando le llegó la noticia, a Isabel le sentase como si tuviera testículos y alguien le hubiese arreado una patada en todo el medio de los mismos. Verdaderamente, Isabel había creído (como creen muchos conocedores epidérmicos de la Historia, muchos de ellos españoles) que su triunfo sobre la Armada había supuesto un antes y un después, había girado la manija de Europa y había inclinado en plano de la Historia en su dirección. Cuando comprobó que no era así y que la principal manzana del continente que estaba en almoneda, esto es, Francia, caía del lado de los papistas, se quedó catacróquer durante semanas. Le escribió una carta obviamente petada de reproches al rey francés (que hemos de suponer la utilizó durante alguna visita al excusado), y ordenó la retirada total de sus tropas de Francia. Burghley, sin embargo, consideraba este gesto demasiado radical; así pues, porfió sin cese hasta que la convenció de que diera una parcial marcha atrás; fueron sólo los heridos y enfermos los que volvieron; lo cual, al fin y a la postre y como veremos, fue una desgracia.

Lo que siguió fueron las consecuencias de todo aquello. A pesar de que había hecho todo lo posible por revertir el coste de la campaña francesa al rey Enrique y de que el propio Essex había pagado soldadas por sí mismo, al Estado inglés la broma de la guerra civil francesa, en la que no había conseguido nada, le costó unas 100.000 libras, que es un pastón para la época. Todo ese dinero salió de exacciones fiscales establecidas para la causa (la madre de todas las derramas). Además, la propia guerra, que congeló la principal vía de entrada y salida para lo que los ingleses se comían o vestían y vendían, esto es, el Canal, provocó en 1592 y 1593 una crisis económica de agudas proporciones que se cebó, sobre todo, en eso que hoy llamamos el paro juvenil.

Desde un punto de vista político, el tema más complicado eran los impuestos. Desde la marcha de Leicester a Holanda, el tema no había hecho sino empeorar: había sido necesario financiar la resistencia a la Armada (mientras, además, buena parte de los ingleses jóvenes eran movilizados), y después la aventura gabacha. En las últimas horas de luz de un domingo de junio de 1592, todo este tema se acrisoló en lo que hoy consideraríamos una manifa. A lo largo de la Bermondsey High Street en Southwark, se fue formando una abigarrada multitud de aprendices artesanos sin trabajo, parados juveniles en general y veteranos de guerra que, como ya sabemos, no fueron precisamente bien tratados por la reina que juraron defender. Hay que entender, por cierto, la especial sicología del parado juvenil en aquella época. La mayor parte de los jóvenes que no encontraban trabajo habían sido aprendices de un oficio en algún gremio. Habían, por lo tanto, pasado por un largo y pedregoso cursus honorum hasta llegar a ser artesanos, durante el cual, las más de las veces, sus maestros los trataban como la mierda y los explotaban vilmente. Todo eso el jovenzano de la época lo soportaba estoicamente porque sabía que al final del túnel había luz: una vez sentase plaza de artesano, en un mundo en el que los gremios establecían departamentos estancos que los liberaban de la competencia, el trabajo estaba asegurado. Salvo que no hubiese trabajo, claro. En muchos casos, durante las crisis económicas del Renacimiento y más tarde, los aprendices se sintieron como ese estudiante al que le hacen pagar un máster de 70.000 euros y, una vez aprobado, van y le dicen que en la Bolsa de Trabajo hay un par de ofertas de reponedor del Carrecuatro.

La situación se salvó gracias al alcalde de Londres, sir Willam Webb. Webb tuvo la visión, muy moderna por cierto, de que aquel 15-M se le podía subir a la chepa con dos de pipas; así pues, tomó a su sheriff y sus adjuntos, se subieron todos a los caballos, cruzaron el Puente de Londres y procedieron a arrestar a los cabecillas del movimiento, descabezándolo de un golpe. Al día siguiente, inteligente de nuevo, Webb le recomendó a Burghley que solucionase el tema con dos hostias y una multa, o sea que no se cebase, no fuera que el resultado fuese peor que el origen.

Las sospechas eran muchas de que se preparaba otra mani para el Midsummer Day. Así las cosas, el gobierno decretó el toque de queda. Se decretó el cierre (todo el día) de las casas de juego y otros establecimientos públicos (incluso los bolos) hasta año nuevo, y se montó un importante servicio policial de vigilancia callejera no sólo en Londres, sino también en las áreas adyacentes de Medio Sexo y Surrey.

Webb, que es un tipo que yo creo que merecería una medalla histórica por el profundo conocimiento que demuestra del pueblo sobre el que gobernaba y su propensión hacia la mano izquierda, le escribió a Burghley diciéndose que se le había escapado un detalle que podría poner las cosas mucho peor: la violencia xenófoba. Los conflictos religiosos y las vicisitudes de la geopolítica en los veinte o treinta años anteriores habían provocado un importante flujo de inmigración extranjera hacia Inglaterra en general y Londres en particular, y Webb ahora temía que los disturbios se volvieran contra ella. Temía, fundamentalmente, por los calvinistas holandeses refugiados en Londres, la mayoría de los cuales habían levantado negocios y tiendas. Muchos comerciantes ingleses, poco proclives a entender las razones de la solidaridad religiosa, consideraban que aquellos tipos, algunos de los cuales ya iban por la segunda generación de residentes, les estaban quitando el negocio. Incluso entrando en el terreno de lo religioso, no dejaban de recordar que en el caso de muchos de ellos (los holandeses, por ejemplo), en realidad disponían de libertad para practicar su culto en su país de origen; así pues, concluían, allí no hacían nada.

Otro grupo de huidos religiosos, los hugonotes, se había establecido en Inglaterra desde 1572 (la noche de San Bartolomé). En gran parte, los primeros huidos ya habían muerto, y ahora quienes estaban en Londres eran sus hijos; gentes que, a pesar de haber crecido en Inglaterra, seguían manteniendo su identidad francesa y, por lo tanto, su tendencia a segregarse de los ingleses. La mayoría de aquellos comerciantes habían servido como aprendices en los gremios ingleses hasta conseguir su categoría de artesanos; pero entonces, tirando de su identidad francesa, habían tomado la costumbre de tomar sólo aprendices franceses y, además, dado que tenían contactos al otro lado del Canal para realizar importaciones de materias primas, por lo general vendían más barato que el producto propiamente local. Como eso los convertía en gente próspera, nos encontramos con que en numerosos barrios de Londres ocurría lo que en las regiones insulares españolas y otras zonas turísticas con los alemanes y los británicos: los hugonotes se lanzaron a saco a la inversión inmobiliaria. Como consecuencia: los otros protestantes le quitaban el trabajo a los ingleses, les encarecían la vivienda convirtiéndose en sus caseros; y la respuesta de la reina era esquilmar a los ingleses a impuestos para pagar guerras.

En agosto de aquel 1592, por si faltaba poco para el duro, a la manifa se unieron bacterias, virus y microbios. Se produjo una plaga mortal en la ciudad como consecuencia del regreso de los soldados enfermos de Francia. La mayoría de aquellos soldados no tenía ni un mango: la reina todavía les debía (y les seguiría debiendo) las soldadas. Así pues, la ciudad se llenó de mendigos homeless que cada vez que te pedían limosna te mandaban un ejército de bichitos por el aire.

En el otoño, el gobierno decidió resolver el problema à la manière isabelline, esto es, simplemente prohibiendo a los veteranos que entrasen en Londres. Asimismo, ordenó que las fiestas del calendario otoñal fuesen anuladas, para que la gente no se juntase. Acojonada ante la perspectiva de enfermar, de hecho Isabel trazó un perímetro de dos millas a las redonda de su palacio donde no podía entrar ni dios. Los tribunales prácticamente cerraron, y los pocos juicios que celebraban, los más urgentes, se oían en Hertford Castle, a tomar por culo de la ciudad.

Con todas estas medidas, la mortalidad en la ciudad se moderó algo. Pero eso sólo fue mientras hizo frío. Con la llegada de la primavera de 1593, generosa, el tema rebrotó. Se ordenó que toda casa donde se produjese un contagio fuese sometida a cuarentena; la puerta de la calle debería marcarse con una cruz roja. Se cerraron de nuevo los teatros, esta vez durante trece meses. Sólo se podían hacer representaciones a más de siete millas de la catedral de San Pablo.

En el Parlamento, mientras tanto, era un clamor lo que se producía en favor de los veteranos de guerra. Incluso los nobles ingleses, a los que, la verdad, la suerte del commoner siempre les ha importado dos remigios, se habían coscado de la enorme injusticia que estaba cometiendo eso que podríamos llamar el Estado inglés con los tipos que habían ido a las guerras que a éste le interesaban y que, incluso, lo habían salvado de ser invadido por España. Arrastrando la entrepierna, la reina concedió a los que se encontraban en situación más penosa una subvención de dos shillings a la semana. Pero, vaya. En primer lugar, los beneficiarios eran aquéllos que estaban en una situación tan jodida que la norma tuvo que permitir que el beneficiario pudiera enviar a un representante a cobrar la pasta (muchos estaban tirados en una esquina, sin poder ya moverse). Y, en segundo lugar, aquella subvención apenas daba para comprar un poco de pan y queso; yo calculo que vendría a ser como darle hoy en día a un veterano de guerra unos 150 pavos al mes, si no menos. God save the precious Queen...

Además, hay otro detallito que demuestra que quien hace la ley, la hace a su conveniencia. Los tecnócratas de Burghley introdujeron en la norma un artículo fundamental: la subvención sólo sería pagadera en el lugar de nacimiento del soldado. Lo cual venía a suponer que todo un ejército de inválidos, escrofulosos, tuberculosos y sifilíticos tendrían que dejar Londres si querían tener su parte de la generosidad real.

Aquello sirvió para quitarle presión a la olla, pero no del todo. En abril y mayo, en diversos barrios de Londres comenzó a generalizarse el fenómeno de patotas de jóvenes desempleados que deambulaban en grupo por las calles, dispuestos a hacer uso de la violencia, muy particularmente contra los extranjeros. En la noche, esas pandillas distribuían pasquines y pegaban carteles en las paredes repletos de mensajes xenófobos. Tenían en qué mirarse: el llamado Evil May Day, una fecha a los inicios del reinado de Enrique VIII en la que los jóvenes aprendices locales habían desatado la violencia contra los extranjeros. Aquella vez su principal objetivo habían sido los prestamistas lombardos.

El calor no es bueno para aplacar los ánimos cuando están exaltados, y por eso no colaboró demasiado en el conflicto el hecho de que el verano de 1593 fuese para los londinenses un verano con todas sus letras, dicho sea en términos hispánicos. Pero, claro, tanto calor en una ciudad abigarrada y sucia que, además, llevaba meses coqueteando con las epidemias, no vino precisamente para llenar las piscinas, sino los cementerios. En las cárceles, muchos presos murieron por golpes de calor y la ciudad, literalmente, quedó parada, puesto que buena parte de los hombres de negocio se fue al campo y cerró sus chiringuitos. En junio, la reina ordenó que se celebrasen oraciones públicas en contra de la plaga; ella misma estaba un poco acojonada puesto que, a pesar de que se había refugiado con un estrecho círculo en el castillo de Windsor, había visto cómo uno de los sirvientes de una de sus camareras moría dentro del castillo por la plaga. La situación era tan comprometida que se hizo necesario desconvocar la Feria de Bartolomé, un mercado de grandes proporciones, que se combinaba con diversos juegos y entretenimientos, que tenía lugar a mediados de agosto fuera de las murallas de la ciudad y era, por así decirlo, los sanfermines de los londinenses. Las autoridades de la ciudad abogaron por el establecimiento de controles para que los enfermos no pudieran entrar en la feria a cambio de que ésta no fuese desconvocada. Pero la reina se negó, a pesar de que sabía de que la feria de agosto era fundamental para la economía londinense (como las ventas de Navidad de hoy en día para algunos comercios). Finalmente, Burghley la convenció de que si no había feria sería un desastre económico de grandes proporciones.

La conspiración de hechos, esto es, la plaga y la pérdida de Francia para la causa protestante, acabaron por llevar a Isabel a varios de esos periodos de depresión que por otra parte fueron relativamente frecuentes en su vida. La lectura que hizo de los hechos, a pesar de llevarla a la depresión, siguió siendo coherente con su sicología, esto es, siguió buscando las vías para liberarse ella personalmente de toda carga: todo lo que había pasado, incluso la plaga de Londres, no era culpa de ella, sino un castigo de Dios por la conversión al catolicismo de Enrique. En su visión entre mesiánica e interesada (porque no me digáis que la interpretación de las cosas no le venía de coña a una señora que tenía bastantes problemas a la hora de decir eso de por mi culpa, por mi culpa, por mi gran culpa), Isabel, que ya tenía sesenta palos, comenzó a pasar largos ratos leyendo la Biblia, a ver si encontraba una solución a su problema teológico y moral, además de traducirse la Consolación de la filosofía de Boecio.

El horrísino calor de 1593 se terminó al año siguiente, dando paso a unos meses cálidos repletos de tormentas. Un montón de agua que siguió manando hasta bien entrado el verano y que arruinó los campos. En agosto se pasó más o menos bien, pero en septiembre regresaron los diluvios y las inundaciones. El valor del grano se dobló, y ya se sabe que, en una economía como aquélla, el encarecimiento del cereal suponía el inmediato encarecimiento de las mesas de los más pobres. La situación pedía movida, y la hubo.

Comenzaron las demostraciones, las rebeliones y los saqueos en Londres. El Consejo Privado trató de resolver el problema como siempre lo intentan todos los consejos privados del mundo mundial, sean éstos absolutistas, democráticos o devotos de la Sharia: decretando que los agentes económicos tienen que vender los productos a un precio menor, aunque sus costes sean los que son. Y los agentes económicos respondieron aquella vez como responden siempre: pasando de todo porque por otra parte, no les queda otra puesto que el comerciante es un comerciante, no una ONG. Una noticia contribuyó a calentar, además, los ánimos: aquel verano se acabó sabiendo que el lord Chamberlain, lord Hunsdon, había contratado a la compañía de Will Shakespeare para que representase en palacio dos comedias para la reina. La noticia, la verdad, daba toda la impresión de que a la reina le importaba más echarse unas risas que alimentar a su pueblo. Recordemos, además, que la reina, por mor de una royal prerogative, enviaba a sus oficiales a los mercados, donde requisaban los (mejores) alimentos que ella iba a tomar a un precio artificialmente bajo que no era el del mercado. Así pues, la carestía de la vida no iba con la reina, a pesar de que era, con mucho, la persona más rica de Inglaterra; y, al parecer, todo lo que preocupaba ante la crisis que vivía el país era levantar su propio ánimo.

En realidad, Isabel de Inglaterra nunca tuvo la sensación o la convicción de que fuese responsabilidad suya aliviar la dura situación de sus ciudadanos. En la monarquía anglicana fundada por su padre, la política económica no existía. Pero, claro, lo que sí existían, eran los indignados.